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西郷どん 第47話「敬天愛人」その4 ~紀尾井坂の変~

 シリーズ最後です。

 ドラマは西郷隆盛の物語でしたが、西郷の生涯を語るには、西郷の死の約8ヶ月後に起きた出来事まで語らなければ完結しません。すなわち、大久保利通の死です。大久保は明治11年(1878年)5月14日、東京の紀尾井坂付近において不平士族たちによって殺されました。


e0158128_15131733.jpg事件当日の午前8時、大久保は明治天皇に謁見するために裏霞ヶ関の自邸を出発し、赤坂の仮皇居に向かいました。共は下僕で馭者の中村太郎と、同じく下僕で馬丁の芳松の二人だけでした。本来なら、大久保邸から赤坂仮皇居に向かうには、紀尾井坂を通るより赤坂見附を通ったほうが近道だったのですが、なぜか大久保はこのコースを選びました。その理由は、赤坂見附は人通りが多くて危険だから、あえて人通りの少ないこの道を選んだと言われていますが、暗殺団がこの道で待ち伏せしていたことから考えれば、大久保は日常的にこの紀尾井坂コースを使っていたのでしょう。襲撃団は、周到な準備のもと、事に及んでいます。


大久保を乗せた馬車が紀尾井町一丁目に差し掛かったとき、2人の書生が現れて通路を遮りました。馬丁の芳松が馬車を降りて、脇によって道をあけるよう注意しますが、そのとたん、男たちは刀を抜き、いきなり馬の前脚を薙ぎ払いました。この襲撃を合図に身を潜めていた4人の男が一斉に飛び出してきました。刺客は全部で6人。芳松は背中から斬りつけられるもそれをかわし、助けを呼びに馬車を離れました。馭者の中村は馬車から飛び降りたところを、刺客に一刀のもとに斬り下げられ、即死します。刺客たちは馬車によじ登り、中にいた大久保に斬りつけました。このとき大久保は書類に目を通していたといい、一説によると「待て!」といって書類を風呂敷に包んだといいます。


大久保の最後のことばは、「無礼者!」という一喝だったといいます。その後、大久保は馬車から引きずり出され、めった切りに斬りつけられました。そして最後のトドメは喉に短刀が突き刺され、その短刀は地面にまで達していたといいます。大久保は全身16ヶ所に刀を受けていましたが、その大半は頭部に集中していたといいます。事件直後に現場にかけつけた前島密の証言によると、大久保の遺体は「肉飛び骨砕け、又頭蓋裂けて脳の猶微動するを見る」状態だったといいます。さすがに、ドラマではそこまで描けません。


実行犯は、石川県士族の島田一郎、長連豪、杉本乙菊、脇田巧一、杉村文一、および島根県士族の浅井寿篤の6名、いずれも太政官政治に不満を持つ不平士族でした。彼らにとってこの襲撃は暗殺ではなく、政治でした。なので、大久保を殺害するとすぐに自首しています。彼らは、大久保さえ斃せば、やがて天下は転覆して世直しされると信じていました。


この大久保襲撃については、まったく寝耳に水だったわけではなく、事前に予想できたことでした。彼らは闇討ちのような卑怯な行為ではないことを主張するため、事件の4、5日前に大久保に宛てて殺害の予告状を送っています。しかし、これを見た大久保は顔色ひとつ変えることなく、まったく意に介する様子もなかったといいます。


e0158128_21495406.jpgまた、島田らが石川県を発ったとき、石川県令がすぐさま警戒すべきことを内務省に通報しており、そのことは大久保の耳にも届いていました。さらに内務省は、警視庁に大久保内務卿の護衛を要請しますが、大警視の川路利良は、その必要はないとして、「加賀の腰抜けに何ができるか」と、相手にしなかったといいます。これは、薩摩人特有の他藩蔑視の通癖が露骨に出た言葉ともいえますが、この当時、政府の要人警察が護衛するという習慣がまだなかったことと、他の大官に護衛がついていないのに、大久保だけに護衛をつけるのは、世間体から見て大久保を臆病者にすることになり、大久保を侮辱することになるといった思いもあったようです。明治維新から10年以上が経ったこの時代でも、大官は役人である以前に、ひとりのサムライだったんですね。


有名な話ですが、大久保は事件当日の朝、自邸に挨拶に訪れた福島県令の山吉盛典に対して、まるで遺言とも取れる明治30年計画を語ったといいます。それによると、明治元年から10年を創業の時期として、戊辰戦争士族反乱などの兵事に費やした時期、次の10年を内治整理・殖産興業の時期、最後の10年を後継者による守成の時期と定義し、自らは第2期まで力を注ぎたいと抱負を述べるものでした。しかし、結局は第2期の入り口で凶刃に倒れたわけです。


また、どういうわけか、大久保はこの日、西郷隆盛からもらった古い手紙を2通、懐に忍ばせていたといいます。それは、いずれも二人が蜜月の間柄だった頃の手紙で、この手紙を持参していた話は、事件後ほどない5月27日付の東京日日新聞に報ぜられています。大久保がどういう意図で手紙を持参していたかはですが、大久保は西郷を死に至らしめたことでよほど悩み苦しんでいたようで、自分と西郷とは、かつて深い絆で結ばれていたということを、しきりに人々に話したがっていたといいます。あるいは、近々自分が殺されるかもしれないことを想定し、その死後、自分と西郷との友情関係世に知らしめるために手紙を持ち歩いていたのでしょうか。その真偽はいまとなっては確認しようがありません。


 作家・司馬遼太郎氏は、その著書『翔ぶが如く』のなかで、大久保の死についてつぎのように述べています。


 「結局は大久保とその太政官が勝ち、西郷がほろびることによって世間の士族一般の怨恨や反乱への気勢は消滅したかにみえた。大久保とその権力はほとんど絶対化するかの勢いになった。日本における政治風土として、権力が個人に集中してそれが絶対化することは好まれず、それに対する反対勢力が相対的に公認されている状態が好まれる。権力が個人に集中して絶対化した例は日本の歴史でまれであったが、遠くは織田信長の末期、近くは井伊直弼の大老就任後がそうであったであろう。結局は爆走する絶対権力をとどめる方法がないままに暗殺者がそれを停止させることが、ほとんど力学現象のようにして生起する。」


大久保の死も、あるいは歴史の必然だったのかもしれませんね。


 また、作家の半藤一利氏はその著書『幕末史』のなかで、


 「戊辰戦争のつづきといえるこの明治の権力をめぐってガタガタした十年間は、古代日本人的な道義主義者の西郷と、近代を代表する超合理主義の建設と秩序の政治家大久保との、やむにやまざる「私闘」であったといえそうです。」


 と述べておられています。しかし、わたしは、西郷は道義主義者だったと思いますが、大久保が超合理主義者だったとは思いません。むしろ、西郷以上に情に厚い熱血漢だったと思っています。ただ、その情は、西郷のように人に対してではなく、「国家」に向けられた。彼は、彼らが作った新国家という作品を、どんなことをしても守りたかった。その国家建設に抗おうとする勢力は、たとえそれが竹馬の友であっても、容赦なく叩き潰した。これは、大久保の政治家としての信念だったのでしょう。日本近代史において、大久保利通ほどの信念の政治家は、それ以前もそれ以後もいないとわたしは思っています。


 西郷隆盛自身が語ったとされる言葉に、こんな言葉があります。


「もし一個の家屋に譬うれば、われは築造することにおいて、はるかに甲東(大久保利通)に優っていることを信ずる。しかし、すでに建築し終わりて、造作を施し室内の装飾を為し、一家の観を備うるまでに整備することにおいては、実に甲東に天稟あって、われらの如き者は雪隠の隅を修理するもなお足らないのである。しかし、また一度、これを破壊することに至っては、甲東は乃公(おれ)に及ばない」


 自分は既存のものを破壊して新しいものを造ることにおいては、大久保には負けない。しかし、新しくできたものを整備して完成させる能力においては、大久保の足元にも及ばない、と。幕府を倒して新政権を樹立させた一番の立役者は、まぎれもなく西郷隆盛でしたが、その新政権を盤石なものに仕上げるのは、大久保しかいない。この言葉がいつ発せられたものかはわかりませんが、西郷自身もそう思っていたんですね。その意味では、大久保の死は、西郷の本当の意味での死だったといえるかもしれません。


さて、最終稿はすいぶん長文になってしまいましたが、本稿をもって大河ドラマ『西郷どん』のレビューは終わりとさせていただきます。1年間、拙い文章にお付き合いいただきありがとうございました。近日中には総括を起稿したいと思っていますので、よければご一読ください。



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by sakanoueno-kumo | 2018-12-20 00:22 | 西郷どん | Trackback | Comments(6)  

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Commented by gyuto at 2018-12-20 09:36 x
1年間お疲れ様でした。
日曜の夜にドラマを見て、月曜にはこちらを訪れることが楽しみでした。
今回は特に力の入ったシリーズで読み応えがあり、色々と勉強させていただきました。
1年間、ありがとうございました。
Commented by heitaroh at 2018-12-20 11:40
一年間、おやっとさあでごわした。
来年はゆっくりしてたもんせ(笑)。

Commented by 60代の歴史好きのおっさん at 2018-12-20 16:50 x
1年間お疲れ様でした。
幕末物は好きで今年も大河の翌日は欠かさず拝見しました。今年は明治以降の不満武士の蜂起が詳しく描かれており、私の爺様の爺様が武士の禄を失い失職して、自暴自棄にならず士族の反乱に加わらなかったことをありがたく思ったりしたものです。
当時30万人ほどいたほとんどの武士は雀の涙ほどの退職金で独自の道を切り開いて現在があると思います。不平士族はあきらめが悪かったのでしょうか?はたまたあまりにも大きな理想があったのかもしれませんね。

再来年は「明智光秀」物語のようでこれも楽しみにしています。(笑い)
Commented by sakanoueno-kumo at 2018-12-20 21:06
> gyutoさん

ありがとうございます。
力が入っていたというより、明治に入ってからは、本来なら3話分ぐらいの内容を無理やり1話に詰め込んでいたので、それを全部書こうとするととても1回では無理で、毎夜毎夜起稿するはめになった次第です。
一銭にもならないのに、我ながらよくやるなあと。
読んでいただいてありがとうございました。
Commented by sakanoueno-kumo at 2018-12-20 21:07
> heitarohさん

平どん、もう、ここらでよか(笑)。
Commented by sakanoueno-kumo at 2018-12-20 21:19
> 60代の歴史好きのおっさんさん

ありがとうございます。
わたしも幕末ものが好きで、今年はミスター幕末・西郷の物語とあって気合が入っていたのですが・・・・。
そのあたりは、のちほど総評の稿でお話します。

わたしの母方の家系は薩摩士族で、祖父も曽祖父も高祖父も警察官でした。
家系図を見ると、高祖父の弟の欄に「西南ノ役ニテ死ス」と書かれているのですが、西郷軍だったのか政府軍だったのかわかりません。
あるいは、抜刀隊だったりして、なんて思ったりしています。
じっくり調べればわかるのかもしれませんが、如何せん、叔父や叔母は皆他界しており、今となってはどう調べたらいいのかわからず・・・。
いずれ、老後の楽しみにでもします(笑)。

お察しのとおり、来年の大河はほとんど知識がないので、純粋にドラマを視聴するだけになりそうです。
再来年、また頑張ります。

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