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いだてん~東京オリムピック噺~ 第26話「明日なき暴走」 ~人見絹枝~

 今回は「女いだてん」こと、人見絹江が主人公の物語でしたね。ドラマで描かれていたとおり、人見は日本人女性初のオリンピック出場選手にして日本人女性初のオリンピックメダリストとなった伝説の女性です。金栗四三日本マラソン界の先駆者なら、人見絹枝は日本女子陸上競技、ひいては日本女子スポーツの先駆者といっていいでしょう。しかし、「○○界のパイオニア」と言われる人たちの多くがそうであるように、彼女のアスリートとしての生涯も、決して順風満帆なものではありませんでした。


 人見絹枝は明治40年(1907年)年1月1日、岡山県の自作農の次女として生まれました。幼い頃から活発で身体が大きかった彼女は、岡山高等女学校に入るとテニスバレーボールなどでその才能を発揮しますが、一方、学業成績も優秀で、読書が好きな文学少女でもあったそうです。そんな彼女に両親は女子師範学校への進学を望んでいましたが、彼女のスポーツの才能を惜しんだ女学校の教師たちに熱心に勧められ、上京して二階堂体操塾(現・日本女子体育大学)に入学します。


 大正14年(1925年)10月に行われた岡山県女子体育大会に出場し、三段跳び世界記録を記録すると(現在非公認)、その後も次々に多種目で日本記録を樹立し、一躍日本女子陸上を牽引する存在となります。一方で、まだ女子スポーツへの偏見が厳しく、数々の批判にも晒されました。結婚して子供を生むことこそが女性の仕事だと考えられていたこの時代、女性がスポーツをすること自体が否定され、また、人見の実家にも「人前で太ももをさらすなど日本女性にはあってはならない」「日本女性の個性を破壊する」などといった文面の書簡が送られて来ていたといいます。「バケモノねえちゃん」と呼ばれていたかどうかはわかりませんが、それに近い罵声はあったかもしれませんね。当時、人見絹枝とともに日本女子陸上界のトップを走っていた寺尾正・文という姉妹がいましたが、彼女たちもアムステルダムオリンピックの出場選手候補にあがっていましたが、家族の意向によって出場は叶いませんでした。これも、女子陸上への世間の偏見が原因だといわれています。そんな時代だったんですね。


 ドラマでは描かれていませんでしたが、人見絹枝が国際大会の舞台で戦ったのはアムステルダムオリンピックが初めてではなく、その2年前の大正15年(1926年)にスウェーデンのイエテボリで開催された国際女子競技大会に日本からたった1人で出場し、彼女はこの大会で走り幅跳び立ち幅跳び優勝するなどの活躍を見せ、その名を世界に知られるようになりました。人見のオリンピック挑戦は決して井の中の蛙だったわけではなく、世界で通用した実績があっての挑戦だったわけです。


e0158128_22162429.jpg そして、迎えた昭和3年(1928年)夏のアムステルダムオリンピッにて、人見は女子の個人種目全て(100m、800m、円盤投、走高跳)にエントリーしました。残念ながら彼女が最も得意としていた走り幅跳びがなく、実質100m一本に絞っていたといいます。その100mで、まさかの準決勝敗退。オリンピックのプレッシャーというのは、今も昔も変わらない・・・というか、世間の風当たりが強かった人見選手にとっては、その重圧は今の選手の比ではなかったでしょう。ただ、ここで意気消沈してしまわないのが彼女のスゴイところで、翌日に行われた800m予選を通過し、さらにその翌日の8月2日に行われた決勝で、みごと銀メダルを獲得します。タイムは2分17秒6世界新記録。優勝したドイツのリナ・ラトケ選手とは胸差の同タイムでした。ドラマでは、100m敗退のあとに急遽800m出場を決めたように描かれていましたが、エントリーはしていたわけですから、出場する意思は最初からあったのでしょう。でも、本命はあくまで100mで、800mにはそれほど力を入れてはいなかったようです。しかし、結果はその800mで日本人女性初のメダリストとなった。あるいは、ドラマのように、100mが不本意な結果に終わったことが、彼女の800mの走りを生んだのかもしれません。


 ドラマでは、彼女のその後は描かれないようですね。ナレーションで語られていたように、彼女はオリンピック出場からわずか3年後の昭和6年(1931年)、24歳の若さでこの世を去ります。その直接的な死因は結核だったようですが、オリンピック後の彼女は、日本人女性初のオリンピックメダリストとして全国各地より依頼された講演会などで多忙な毎日を送るなか、国内外の競技会にも出場するなどのハードスケジュールをこなし、その疲労から体調を崩し、その無理がたたって死に至ったと言われています。世間の偏見に晒されていた彼女だけに、オリンピック後、一転して称賛される身となったことで、後進のためにその偏見をなくそうと必死で頑張っていたのかもしれませんね。師の二階堂トクヨは彼女の死を悼み、「スポーツが絹枝を殺したのではなく、絹枝がスポーツに死んだのです」という言葉を『婦人公論』に寄せています。


 紀行でも紹介されていたとおり、その後、陸上日本女子のオリンピックメダリストは、64年後の平成4年(1992年)のバルセロナオリンピック女子マラソンでの有森裕子選手まで待たなければなりません。その有森選手が銀メダルを獲得したのが、日本時間では人見のメダル獲得と同じ8月2日(現地では8月1日)だったという話も、不思議な縁です。また、日本人女子陸上の世界記録樹立というと、あの高橋尚子選手までありませんでしたし、トラック競技でいえば、世界記録もメダリストも未だ生まれていません。後にも先にも人見絹枝ただ一人の偉業ということですね。日本が誇る伝説のアスリートです。


 文学少女だった人見は、その死に際して、辞世の詩を詠んでいます。


 「息も脈も高し されど わが治療の意気さらに高し」


 彼女が息を引き取ったのは、奇しくも彼女が銀メダルを獲得した日と同じ8月2日でした。



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by sakanoueno-kumo | 2019-07-08 23:04 | いだてん~東京オリムピック噺~ | Trackback | Comments(0)  

惨敗の日本女子マラソンに思う、マラソンは自分本位であるべきの論。

オリンピックの花形、陸上競技が始まりましたね。
世界最速の男・ウサイン・ボルトの出場する男子100メートルの準決勝・決勝や、北京オリンピックの雪辱を晴らしたい男子ハンマー投げの室伏広治選手も気になるところですが、同じく北京の雪辱という意味では、女子マラソンの3人娘が注目でした。
1992年バルセロナの有森裕子選手の銀、1996年アトランタでの有森裕子選手の銅、2000年シドニーでの高橋尚子選手の金、2004年アテネでの野口みずき選手の金と、4大会連続でメダリストを出したマラソン王国日本が、4年前の北京ではメダル獲得はおろか8位入賞すら果たせないという悔しい結果に終わりました。
その北京の雪辱を晴らすべくスタートラインにたった日本女子マラソン代表の3人の選手でしたが、結果は木崎良子選手が2時間27分16秒で16位、尾崎好美選手が2時間27分43秒で19位、重友梨佐選手は2時間40分6秒で79位に終わり、北京のときの中村友梨香選手の13位という記録にすら及ばないという、惨憺たる結果に終わってしまいました。

今回のマラソンコースは、高低差は少ないものの狭い道直角コーナーが数多くあり、また路面は滑りやすい石畳や足に負担のかかる凸凹道が多いため転倒の危険をはらんだ難コースだと聞きます。
加えて今日は天候にも恵まれず、ランナーにとっては良いコンディションとはとても言いがたい条件でした。
しかし、コースコンディション云々はどの選手にとっても条件は同じで、敗因とは言い難いでしょう。
難コースという点で言えば、高橋尚子選手がオリンピック新記録で優勝したシドニーのコースは、アップダウンが激しく史上最高の難コースだと当時いわれていましたし、有森裕子選手が銀メダルを獲得したバルセロナのマラソンコースも、今回のロンドンのコースに似た石畳の多い難コースだったと記憶しています(あのときその石畳の給水所で男子マラソンの谷口浩美選手が転倒しましたよね)。
実際、今回この難コースといわれるコースで優勝したエチオピア代表のティキ・ゲラナ選手の記録は、高橋尚子選手が持っていたオリンピック記録を上回る新記録でゴールしました。
強い選手にとっては、コースコンディションなんて関係ないということでしょう。

昨夏の世界選手権で表彰台を独占したケニア勢が、交代で先頭を引っ張るなどチームで揺さぶりをかける戦略で勝利したことを受け、日本陸連は従来のように日本選手同士で互いにけん制し合う意識ではアフリカ勢に勝てないと判断し、オリンピックに向けて始めて代表3人での合同合宿を行ったそうですね。
一体感を高め、代表3選手が協力しながらレースを展開する「チーム戦」を選択したわけですが、結果的にその作戦で効果があったのか私にはわかりませんでした。
厳しい言い方をすれば、15キロ付近で揃って先頭に躍り出て、その後揃って脱落していったという印象で、何も脱落まで団結しなくても・・・みたいな。
もちろん、一生懸命走っている彼女たちを責めるつもりは毛頭ありませんが、陸連の戦略ミスではないでしょうか。
マラソンは自分との戦い
素人が生意気言うようですが、仲良しこよしで勝てるような世界ではないと思いますけどね。
だって、有森裕子さんや高橋尚子さんは、とても協調性があるようには見えませんよ(笑)。
当時の彼女たちにもし「チーム戦」の話を持ちかけても、きっと固辞したと思いますよ。
良きにせよ悪しきにせよ、自分本位でなければ自分との戦いには勝てないんじゃないでしょうか。

正直言って、レース前に有力選手の持ちタイムを見て、日本の3選手に好成績を期待するのは酷かなと思ってはいたのですが、予想以上に世界との差が大きいことを痛感する結果となりました。
11年前、高橋尚子選手が世界で始めて2時間20分を切って以来、世界の女子マラソンのタイムは日進月歩高速化しています。
一方で、日本選手では高橋尚子選手、野口みずき選手以降、2時間20分を切る選手は生まれていません。
今回の木崎選手と尾崎選手のタイムは、有森裕子選手がメダリストとなったときより速いタイムですからね。
それだけ世界のレベルは急速に進歩しています。
今回の結果を真摯に受け止め、今一度対策を練り直して4年後に臨んでほしいと思います。


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by sakanoueno-kumo | 2012-08-05 23:58 | 他スポーツ | Trackback | Comments(0)  

なでしこジャパンの国民栄誉賞授与に思う。

サッカー女子ワールドカップで優勝した日本代表チーム「なでしこジャパン」に、国民栄誉賞が授与されることが正式に決まったそうですね。
団体での受賞は今回が初めてだとか。
たしかに、男女通じての初のW杯制覇という快挙を成し遂げ、東日本大震災以降テンションが下がりっぱなしだった国民に、立ち上がる勇気と希望を与えてくれた彼女たちの活躍は素晴らしいもので、後の世に語り継がれるべき偉業だと思います。
ですが、国民栄誉賞といわれると、少々違和感を持ってしまうのは、私だけでしょうか。

そもそも国民栄誉賞の選考基準の曖昧さはこれまでもいわれてきたことですが、そのわりには他の勲章などよりも知名度が極めて高いのが、この賞の特徴です。
というのも、過去に受賞された18組の方々が、誰もが認める錚々たる顔ぶれだからでしょう。
最初の国民栄誉賞受賞者となった王貞治氏は、その受賞理由となった本塁打世界記録樹立の実績以上に、国民栄誉賞に選ばれたという事実が、王貞治氏の功績を確固たる地位に押し上げたといっても過言ではありません。
その後の受賞者をみても、たしかに選考基準の曖昧さは否定できませんが、「なぜ、この人物が受賞できないのか?」という批判はあっても、「なぜ、この人物が受賞するのか?」という声は、あまり聞こえてこなかったように思います。
そのことからも、いかにこの賞が権威のある賞であるかが見て取れます。

私が思うこの賞の受賞条件は、王貞治氏が受賞して長嶋茂雄氏が受賞していないことや、渥美清氏が受賞して石原裕次郎氏が受賞していないこと、長谷川町子氏が受賞して手塚治虫氏が受賞していないことなどからみるに、“記憶”だけではなく“記録”を残していることが重要な条件だと思われます。
それも、短期間の記録ではなく、長年に渡って積み重ねてきた記録や実績が必要で、たとえ大変な偉業であったとしても、一瞬の輝きだけでは評価されないものだと解釈できますし、おそらくこの賞の設立当初はそうだったと思います。
ところが、その定義に当てはまらない受賞者が出たのは、2000年のシドニー五輪・女子マラソンで金メダルに輝いた高橋尚子氏の受賞でした。
たしかに彼女の偉業はこの度の「なでしこ」たちと同じで、日本女子陸上界初の金メダルを、オリンピックの花形であるマラソンの舞台で、しかも当時のオリンピック新記録という快挙まで成し遂げての獲得という点でいえば、伝説のランナーとして後世に語り継がれるアスリートであることは間違いないでしょう。
ですが、「長年に渡って積み重ねてきた記録や実績」という観点でいえば、それまでの受賞者と比べて明らかに異色なものでした。
高橋尚子氏の受賞がありなら、たしかに今回の「なでしこ」たちの受賞もありですよね。
でも、であれば、長嶋さんや手塚さんなど、他にも受賞できる人がたくさんいるようにも思えます。

かつてシアトルマリナーズのイチロー選手が、メジャーリーグで日本人選手史上初となる首位打者を獲得したとき、小泉純一郎内閣から授与を打診されましたが、「国民栄誉賞をいただくことは光栄だが、まだ現役で発展途上の選手なので、もし賞をいただけるのなら現役を引退した時にいただきたい。」と固辞しました。
さらにイチロー選手は、のちにメジャーリーグのシーズン最多安打記録を樹立した際にも授与を打診されましたが、このときも同じ理由で固辞しています。
彼は、時の内閣の方々以上に、この賞の重みを知っていたのでしょう。

元阪急ブレーブスの福本豊氏は、当時の世界記録となる通算939盗塁を達成した際に、当時の中曽根康弘内閣から授与を打診されたそうですが、「そんなんもろたら立ちションもでけへんようになる。」といって固辞したそうです。
いかにも福本氏らしい断り方ですが(賞にかかわらず立ちションはいけませんが・・・笑)、ある意味、真理だと思います。
受賞すれば、国が認める国民の英雄となるわけですから、その地位に相応しい生き方をせねばならず、その後の人生が大変かもしれません。

高橋尚子氏は、この国民栄誉賞受賞以降、そのプレッシャーからか成績も振るわなくなりました。
彼女についていえば、もし国民栄誉賞など貰っていなかったら、五輪2連覇もあったんじゃないかと思ってしまいます。
美空ひばり氏や長谷川町子氏が受賞したとき、「なぜ存命のうちに授与しないのか」という批判の声が多く聞こえましたが、私はそれでいいんじゃないかと思うんですよ。
スポーツ選手は引退してから、文化人は死んでから、現役中に受賞するものじゃないんじゃないかと・・・。
この度の「なでしこ」たちの受賞で、女子サッカーの頂点がこの2011年W杯になってしまわないことを祈ります。


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by sakanoueno-kumo | 2011-08-05 19:52 | 他スポーツ | Trackback(1) | Comments(6)